Ethiopie: Lettre conjointe pour la Banque mondiale au sujet d’un pasteur traducteur Gambella accusé de terrorisme

pasteur Omot Agwa Okwoy4 novembre 2015

Dr Jim Yong Kim, Président du Groupe de la Banque mondiale

1818 H Street NW, Washington, DC 20433, USA

Cc: M. Makhtar Diop, vice-président pour l’Afrique

  1. Chen Guang Z., Directeur Pays pour l’Éthiopie
  2. Gonzalo Castro De La Mata, Président du Panel d’inspection

Objet: accusation de terrorisme du traducteur du Panel d’inspection de la banque mondiale

Monsieur le Président Kim,

Nous vous écrivons pour exprimer notre profonde préoccupation concernant l’arrestation arbitraire, la détention sans motif et les fausses accusations de terrorisme portées contre le pasteur Omot Agwa Okwoy par les autorités éthiopiennes. Il est maintenant sous des accusations qui pourraient entraîner entre 20 ans de réclusion fermes et la prison à vie. La prochaine audience est prévue pour le 5 Novembre 2015.

Comme vous le savez, le pasteur Omot a travaillé en tant que traducteur et assistante pour le Panel d’inspection de la Banque mondiale lors de son enquête à la visite de 2014 dans la  région de Gambella en Ethiopie. Il a été placé en garde à vue le mois mars 2015 peu de temps après  que le Panel d’inspection a rendu public son rapport d’enquête. Avant son arrestation, il a exprimé sa préoccupation à des collègues de confiance qu’il était sous la pression croissante des responsables de la sécurité éthiopienne en raison de son rôle dans l’enquête de la Banque mondiale. Nous avons peu de doute que l’arrestation et la poursuite du pasteur Omot sont une mesure de représailles pour son rôle dans l’assistance de la Banque mondiale pour assurer la reddition de comptes pour les projets qu’elle finance.

Comme chef de cette institution internationale, nous croyons que vous avez l’obligation de prendre des mesures, y compris en prenant la parole, pour garantir la libération immédiate et sans condition de pasteur Omot.

Pasteur Omot a été arrêté à l’aéroport d’Addis-Abeba le 15 Mars2015 avec six autres membres alors qu’ils étaient en route pour un atelier sur la sécurité alimentaire qui se tenait à Nairobi, au Kenya. Trois ont été libérés sans inculpation le 24 Avril et un quatrième le 26 Juin. Pasteur Omot, Ashinie Astin, et Jamal Oumar Hojele ont été détenus sans inculpation ni accès à un avocat pendant près de six mois au poste de police de Maekelawi, où la santé d’Omot et Jamal s’est détériorée. Durant leur détention, Jamal a été admis dans un hôpital militaire pendant deux semaines et Pasteur Omot a été placé à l’isolement pendant trois semaines. Le 7 Septembre, les trois détenus ont été inculpés en vertu de la loi anti-terrorisme controversée de l’Ethiopie et transférés à la prison Kalinto.

L’acte d’accusation reproche Pasteur Omot d’être un co-fondateur et membre actif du Mouvement populaire de libération de Gambella (de GPLM) et un intermédiaire  avec ses dirigeants à l’étranger. Toutefois, le pasteur Omot-leader de l’église évangélique Mekane Yesus-n’a aucun lien avec l’GPLM et il n’y a aucune preuve le liant à l’organisation. En outre, bien qu’il est accusé de terrorisme en vertu de la loi éthiopienne, l’GPLM ne figure pas parmi les cinq organisations que le Parlement éthiopien a désignés comme des groupes terroristes, ni  considéré comme un groupe terroriste par  l’international.

Les accusations se réfèrent également à l’atelier de la sécurité alimentaire à Nairobi organisé par l’organisation internationale Anywaa Organisation Survival (ASO) avec le soutien de blé, de pain pour tous, comme une « réunion de groupe terroriste. » ASO est un organisme de bienfaisance enregistrée et basée à Londres qui favorise les droits des autochtones du sud-ouest en Éthiopie; Pain pour le Service de développement des Eglises protestantes en Suisse; et GRAIN est une petite organisation internationale à but non lucratif basé en Espagne qui a reçu le Right Livelihood Award 2011 au Parlement suédois pour son «travail dans le monde entier pour protéger les moyens de subsistance et les droits des communautés agricoles. »

L’objectif de l’atelier de Nairobi était d’échanger des « expériences et d’informations entre les différentes communautés indigènes de l’Éthiopie et des experts de groupes internationaux autour des défis de la sécurité alimentaire. » Les participants venus d’Ethiopie ont été sélectionnés par ASO sur la base de leur expérience dans le soutien des communautés locales pour assurer leur sécurité alimentaire et l’accès à la terre. Il n’y a rien pour suggérer que l’une de ces organisations, les individus, ou l’atelier de Nairobi ont des liens avec celui GPLM ou d’activités terroristes. Au contraire, il apparaît que les accusations ont été fabriquées par les autorités éthiopiennes afin d’intimider et réduire au silence les communautés autochtones du pays et leurs défenseurs.

Ashinie Astin est un autochtone Majang de la région de Gambella, qui a travaillé à promouvoir les droits des communautés vivant dans les forêts. Comme un membre élu du conseil régional de Gambella (2010-2015), il a travaillé pour limiter l’impact des politiques gouvernementales qui favorisent la dégradation de l’environnement et menacent la sécurité alimentaire des minorités ethniques. Jamal Oumar Hojele est une minorité ethnique de la région de Benishangul Gumuz et travaille pour l’organisation non gouvernementale Association Assosa protection de l’environnement campagne sur la protection environnementale et les droits des peuples autochtones dans la région.

Depuis 2011, la loi antiterroriste de l’Ethiopie a été utilisée pour poursuivre les journalistes et les blogueurs, les opposants politiques et les manifestations pacifiques. Beaucoup ont été accusés sans preuves convaincantes d’association avec des groupes d’opposition interdits. En Août 2015, 18 dirigeants des protestations de la part des membres de la communauté musulmane de l’Ethiopie ont été reconnus coupables et condamnés  entre 7 et 22 ans de prison. En octobre 2015, quatre blogueurs éthiopiens (partie d’un groupe connu sous le nom de la Zone 9 blogueurs) qui ont été arrêtés en 2014 après avoir écrit des messages critiques sur la politique du gouvernement, ont été acquittés des charges et accusations de terrorisme qui pesaient sur eux, mais  après 539 jours de prison et à 39 audiences .

Nous vous exhortons à agir rapidement pour assurer la libération du pasteur Omot et ses codétenus.  Le silence prolongé de la Banque sur cette question compromet son système de reddition de comptes, dans lequel Omot joué un rôle déterminant et encourage d’une autre manière le gouvernement éthiopien dans ses démarches en violation des droits de l’homme.

Nous attendons avec impatience votre réponse.

Cordialement,

Signataires :

Bernard Du Pasquier

Directeur général Brot für alle

Obang Jobi

Représentant du Panel d’inspection des demandeurs du statut de réfugié du camp de Gorom

Natalie Bridgeman Fields, Esq.

Fondateur et directeur exécutif, Responsabilité avocat Tchad Dobson

Directeur exécutif Bank Information Center

Mark Fodor

Directeur exécutif CEE Bankwatch

Kristen Genovese

Chercheur sénior du Centre de recherche sur les sociétés multinationales (SOMO)

Henk Hobbelink

Directeur de GRAIN

Roman Herre

Collaborateur de FIAN

Korinna Horta, Ph.D.

Directeur Programme IFI Urgeweld

Leslie Lefkow

Directeur adjoint Division Afrique de l’organisme des droits de l’homme

Jocelyn Soto Medallo

Programme  des Gens, des terres et des ressources du Centre de droit international de l’environnement (CIEL)

Anuradha Mittal

Directeur exécutif de L’Institut Oakland

Josh Klemm

Analyste des politiques d’International Rivers

David Pred

Directeur général  du programme inclusif de développement international

  1. Edmond Owor

Directeur exécutif de l’Uganda Land Alliance


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