Afrique de l’Est:  » importante pour les intérêts économiques d’Israël « 

Israel-Afrique de l'EstDes experts expliquent pourquoi Israël est intervenu dès dimanche pour aider le Kenya à mettre fin à la prise d’otages du centre commercial de Nairobi…

L’aide supposée d’Israël au Kenya dans la gestion de l’attaque meurtrière contre un centre commercial de Nairobi met en évidence l’importance stratégique de l’Afrique de l’Est pour l’Etat hébreu.

Une zone tampon contre l’extrémisme
“Le Kenya, l’Ethiopie et l’Erythrée sont trois pays cruciaux pour Israël car ils servent de zone tampon dans une région qui voit le fondamentalisme islamiste progresser à grands pas”, explique Galia Sabar, directrice du département d’Etudes africaines à l’Université de Tel-Aviv. L’Ethiopie, avec laquelle Israël entretient d’excellentes relations illustrées notamment par l’immigration des juifs d’Ethiopie organisée par Israël, et l’Erythrée avoisinent la mer Rouge, un accès économiquement et stratégiquement important pour Israël, souligne-t-elle.

“La Corne de l’Afrique est importante pour les intérêts économiques d’Israël, notamment pour son commerce avec l’Asie via la mer rouge”, souligne lui aussi Eli Karmon, chercheur à l’Institut de recherche antiterroriste de Herzliya, au nord de Tel-Aviv.

Coopération entre Kenya et Israël
La grande majorité des dizaines de milliers de migrants clandestins arrivant en Israël ces dernières années via le Sinaï égyptien provenaient d’ailleurs de cette région, essentiellement d’Erythrée et du Sud-Soudan. Dans cette région, le Kenya joue un rôle prépondérant, souligne Galia Sabar.

“Depuis l’indépendance du Kenya en 1963, Israël entretient avec ce pays une relation étroite qui se traduit par une coopération dans des domaines aussi divers que l’agriculture, l’éducation, la sécurité, les questions militaires et le renseignement”, explique-t-elle. “Ce qui est unique dans cette coopération et qui la rend si intense, c’est qu’elle s’étend à toute une variété de domaines et pas seulement à un secteur, comme c’est le cas de la coopération d’Israël avec d’autres pays”, ajoute-t-elle.

Selon des chiffres de l’Israeli Export Institute, les échanges commerciaux entre les deux pays ont représenté en 2012 près de 8% des échanges économiques entre Israël et l’ensemble de l’Afrique avec un volume de 139 millions de dollars.
Rumeurs d’une implication israélienne

Mme Sabar précise que c’est dans le domaine de la sécurité que la coopération israélo-kényane est la plus connue.

“Le pic de la coopération sécuritaire entre Israël et le Kenya s’est produit durant l’opération d’Entebbe en 1976”, indique l’expert en questions de sécurité Yossi Melman, faisant allusion à la libération par des commandos israéliens d’otages en Ouganda.
Coopération quand les intérêts sont attaqués par Al-Quaïda

Cette coopération sécuritaire s’est poursuivie et intensifiée plus récemment lorsque des intérêts israéliens au Kenya ont été touchés dans des attaques revendiquées par Al-Qaïda, de plus en plus présent dans la région depuis une quinzaine d’années.
Une source anonyme assure que les forces israélienne aident à la libération des otages

Dimanche, une source de sécurité anonyme a affirmé à l’AFP à Nairobi que des forces israéliennes aidaient à la libération des otages dans le centre commercial Westgate de la capitale kényane. Des responsables du ministère israélien des Affaires étrangères n’ont pas confirmé l’information, ajoutant que les intérêts israéliens n’avaient pas été spécifiquement visés par l’attaque.

“Il est extrêmement improbable qu’Israël décide d’envoyer des troupes de combat pour une mission de sauvetage dans un pays étranger, estime Yossi Melman. En revanche, des experts israéliens de ce genre de situation, issus du Shin Beth (le service de sécurité intérieure, NDLR), de l’armée ou de la police ont sûrement aidé le gouvernement kényan dans la gestion de la crise”, ajoute-t-il.

Avec AFP

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