Ethiopie : Le grand barrage de la Renaissance éthiopien risque de déclencher la guerre avec l’Egypte

Lorsque Mohamed Morsi alors président de l’Egypte a déclaré en Juin 2013 que « toutes les options », y compris une intervention militaire, étaient sur la table si l’Éthiopie continuait à développer des barrages sur le Nil, nombreux définissaient comme une simple menace verbale. Mais les experts affirment que Caire est très sérieux au sujet de la défense de son allocation historique de l’eau, et si l’Éthiopie procède à la construction de ce qui est en passe de devenir le plus grand barrage hydroélectrique de l’Afrique, une frappe militaire n’est pas hors de question.

Les relations entre l’Egypte et l’Ethiopie se sont détériorées depuis que l’Ethiopie a commencé la construction  du barrage « Grand Renaissance Dam » en 2011 à hauteur de 4,2 milliards de dollars.

L’Egypte craint que le nouveau barrage, qui devra entrer en service en 2017, permettra de réduire le débit en aval du Nil, dont la quasi-totalité de plus de 85 millions d’Egyptiens comptent pour  de leurs besoins en eau. Les fonctionnaires du ministère de l’Irrigation prétendent que l’Egypte perdra 20 à 30% de sa part des eaux du Nil et près d’un tiers de l’électricité produite par son barrage d’Assouan.

L’Ethiopie insiste que, le Grand Renaissance Dam et son réservoir de 74 milliards de mètres cubes à la source du Nil Bleu, n’auront aucun effet défavorable sur la part de l’eau de l’Egypte. Elle espère que le projet hydroélectrique de 6000 mégawatts conduira à l’autosuffisance énergétique et propulsera le pays hors de la misère.

« L’Egypte voit sa part de l’eau du Nil comme une question de sécurité nationale », indique l’analyste stratégique Ahmed Abdel Halim de l’IPS.  » Pour l’Éthiopie, le nouveau barrage est une source de fierté nationale, et essentielle pour son avenir économique.  »

Le différend a chauffé depuis que l’Ethiopie a commencé à détourner un tronçon du Nil en mai dernier. Quelques parlementaires égyptiens avaient proposé l’envoi de commandos ou d’armer les insurgés locaux afin de saboter le projet de barrage si l’Ethiopie n’arrête pas sa construction.

La télévision gérée par l’Etat de l’Éthiopie a diffusé le mois dernier un rapport sur une visite du site par les commandants de l’armée d’Addis-Abeba, qui ont exprimé leur volonté de « payer le prix» pour défendre le projet hydroélectrique partiellement construit.

Citant une paire de traités de l’époque coloniale , l’Égypte fait valoir qu’il a droit à pas moins de deux – tiers de l’eau de Nil et a droit de veto sur les projets d’eau en amont tels que les barrages ou les réseaux d’irrigation .

Accords établis par les Britanniques en 1929 et modifiées en 1959 entre l’Egypte et le Soudan, sans jamais consulter les États en amont qui ont été la source de ces eaux.

L’accord de 1959 a accordé l’Egypte 55,5 milliards de mètres cubes de débit moyen annuel de 84 milliards de mètre cube du Nil, tandis que le Soudan a reçu 18,5 milliards de mètres cubes. Un autre 10 milliards de mètres cubes est perdu par évaporation dans le lac Nasser, qui a été créé en amont du barrage d’Assouan en Égypte dans les années 1970, laissant à peine une goutte pour les neuf autres Etats qui partagent les eaux du Nil.

Alors que les allocations d’eau du traité semblent gravement injustes à l’encontre des états en amont du Nil, les analystes soulignent que, contrairement aux nations équatoriales montagneuses, qui ont d’autres sources d’eau, les pays désertiques de l’Egypte et le Soudan dépendent presque entièrement du Nil pour leurs besoins en eau.

 » Richard Tutwiler, un spécialiste de la gestion des ressources en eau à l’Université américaine du Caire (AUC), déclare à IPS. « L’Egypte est totalement dépendante sur le Nil. Sans elle, il n’y a pas l’Egypte.  »

Les préoccupations de l’Egypte semblent justifié, sa part de l’eau par habitant est seulement de 660 mètres cubes, parmi les plus bas du monde. La population du pays devrait doubler dans les 50 prochaines années, en mettant encore plus de pression sur les ressources en eau limitées.

Mais les pays africains en amont ont leurs propres populations croissantes à nourrir, et la pensée d’utiliser le Nil pour leur agriculture ou besoins en eau potable est trop tentante.

Le désir d’une répartition plus équitable des droits sur l’eau du Nil a abouti à l’accord d’Entebbe 2010, qui remplace les quotas d’eau avec une clause qui permet à toutes les activités prévues , et qui n’ont pas d’impact  » de manière significative » Cinq pays en amont – Ethiopie, Kenya, Ouganda, Tanzanie et Rwanda – ont signé l’accord . Le Burundi a signé un an plus tard.

Egypte a rejeté le nouveau traité pur et simple. Le Caire se trouve maintenant dans une position inconfortable et ne fait qu’observer sa maîtrise sur les eaux du Nil lui glisser entre les doigts.

« La décision de l’Éthiopie a été sans précédent. Jamais auparavant un état amont n’a construit unilatéralement un barrage sans autorisation en aval,  » Ayman Shabaana de l’Institut, basé au Caire pour les études africaines a déclaré à IPS Juin dernier.  » Si d’autres pays emboîtent le pas en amont, l’Egypte aura une urgence grave de l’eau sur ses mains.  »

L’Ethiopie a cherché à assurer à ses voisins en aval que le Grand Renaissance Dam est un projet hydroélectrique, pas un système d’irrigation. Mais le barrage fait partie d’un système plus large qui comprend  au moins trois autres barrages sur le Nil.

Le Caire a qualifié le projet de barrage éthiopien de  » provocation «.

L’Egypte a lancé un appel aux organisations internationales pour forcer l’Éthiopie d’arrêter la construction du barrage jusqu’à ce que son impact en aval puisse être déterminé. Des sources de sécurité disent que des dirigeants militaires de l’Egypte sont prêts à utiliser la force pour protéger sa participation de l’impact négatif du projet de barrage éthiopien.

L’ancien président Hosni Moubarak faisait planer la possibilité d’une attaque aérienne sur le barrage que l’Ethiopie construit sur le Nil, et en 2010 il a créé une base aérienne dans le sud du Soudan comme point d’appui pour une telle opération, selon des emails qui ont fuité de la société mondiale de renseignements Stratford et publié sur Wikileaks.

La position de l’Egypte a été affaiblie en 2012, lorsque le Soudan, son allié traditionnel sur les questions de l’eau du Nil, est revenu sur son opposition au barrage de Grand- Renaissance et place son poids derrière le projet.

Selon Tutwiler de l’ASC, une fois que le Soudan sentait que le barrage aurait un impact minime sur son allocation de l’eau, d’autres avantages de la méga – projet sont devenu clair. Le barrage devrait permettre d’améliorer le contrôle des inondations, accroître la capacité d’irrigation en aval et, surtout, permettre à l’Ethiopie d’exporter le surplus d’électricité vers le Soudan via une liaison transfrontalière.

Certaines études indiquent que si les barrages hydroélectriques étaient gérés correctement, l’Ethiopie pourrait atténuer les inondations et augmenter la part globale de l’eau de l’Egypte. Le stockage de l’eau dans les climats les plus froids de l’Ethiopie diminuerait beaucoup la perte d’eau par évaporation que dans le désert derrière le haut barrage d’Assouan.

HCH

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