La Mer-Rouge : L’Arabie Saoudite veut barrer la route à l’Iran, la Turquie et la Chine avec des états riverains de la mer Rouge et du golfe d’Aden.

La Mer-Rouge : L’Arabie Saoudite veut barrer la route à l’Iran, la Turquie et la Chine avec des états riverains de la mer Rouge et du golfe d’Aden.

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Il s’est tenue en décembre 2018 à Riyad une réunion des ministres des Affaires étrangères et des représentants de sept pays côtiers de la mer Rouge et du golfe d’Aden : Arabie saoudite, Yémen, Jordanie, Égypte, Soudan, Djibouti et Somalie — . Le résultat extrêmement significatif de la réunion a été la décision de créer une nouvelle entité dans la région pour coordonner et coopérer dans les domaines politique, économique, sécuritaire, culturel, et les problèmes environnementaux. La nouvelle entité est dénommée : les États arabes et africains riverains de la mer Rouge et du golfe d’Aden (AARSGA). À la fin de la réunion, le ministre des Affaires étrangères saoudien de l’époque, Adel Al Jubeir, a déclaré que cette initiative « s’inscrit dans les efforts du royaume pour protéger ses intérêts et ceux de ses voisins.… Et de créer des synergies entre les différents pays » et a ajouté que « plus vous aurez de coopération et de coordination entre les pays de cette région, moins l’influence extérieure sera négative sur cette région. »La réunion et la déclaration de Jubeir reflètent également les préoccupations sécuritaires et stratégiques émergentes de l’Arabie saoudite et de ses alliés occidentaux (USA, UK, France, et) et d’Asie (Inde, Japon, etc.) dans la région.

La région située à l’ouest de la mer Rouge et du golfe d’Aden revêt une importance capitale pour l’Arabie saoudite. Au cours des dernières années, Riyad a fait des efforts conscients pour s’engager avec les pays de cette région. L’Arabie saoudite a récemment négocié entre l’Éthiopie et l’Érythrée, mettant ainsi fin à un conflit vieux de plusieurs décennies. Il a de bonnes relations avec Djibouti, où il compte construire une base militaire. De plus, Riyad a le pouvoir financier de fournir une aide au développement et une assistance aux pays africains.

L’approche de l’Arabie saoudite auprès de la rive africaine de la mer Rouge et du golfe d’Aden est motivée par son souci de sécurité dans ces eaux, y compris la sécurité des lignes de communication maritimes (SLOC). Dans le même temps, l’influence croissante de ses adversaires régionaux tels que la Turquie et l’Iran dans la région sont également devenus un défi stratégique majeur pour Riyad. Compte tenu de l’emplacement stratégique de la région, l’engagement de Riyad n’a pas été proportionnellement résolu et étendu. Préoccupée par les longues avancées de ses rivaux dans la région, l’Arabie saoudite semble avoir eu l’idée de créer une nouvelle entité régionale chargée de protéger et de promouvoir ses intérêts nationaux.

La puissance des Houthis au Yémen est devenue un défi direct à la sécurité nationale pour l’Arabie saoudite. À la trépidation ultime des Saoudiens, les Houthis ont non seulement lancé des roquettes en direction de Riyad, mais ont également attaqué des pétroliers saoudiens dans la mer Rouge. Les Houthis contrôlaient la ville portuaire de Hodeïda jusqu’à récemment, avant que ce dernier ne se retire en décembre 2018, conformément à l’accord de cessez-le-feu conclu avec les Nations Unies. Mais la situation au Yémen est loin d’être stable. L’Arabie saoudite possède d’importants ports le long de la côte de la mer Rouge qui sont utilisés pour le commerce.

L’existence continue d’une force Houthis au Yémen, à la porte des eaux de la mer Rouge, constitue donc une menace évidente pour la sécurité de l’Arabie saoudite. Face aux problèmes de sécurité émanant du Yémen, la sécurité des SLOC de la mer Rouge, du détroit de Bab el-Mandeb et du golfe d’Aden est devenue un sujet prioritaire pour Riyad. L’Arabie saoudite a affirmé que l’Iran soutenait les Houthis en leur fournissant des fonds, des armes et un soutien politique, allégation que l’Iran a catégoriquement rejetée. L’Iran a souvent menacé de fermer le détroit d’Hormuz en cas de conflit avec les pays arabes du Golfe. En outre, en tant que premier fournisseur mondial de pétrole et l’économie de Riyad est fortement tributaire du secteur pétrolier, toute menace pesant sur ces voies d’exportation aura des répercussions directes sur son économie nationale.

En outre, et comme indiqués précédemment, un certain nombre des rivaux de l’Arabie saoudite ont intensifié leurs relations avec les pays de la région. La Turquie a élargi ses relations avec le Soudan ces dernières années. Les deux pays ont signé un certain nombre d’accords, notamment en matière de sécurité, de commerce et d’investissement. Il est important de noter qu’en vertu d’un accord, la Turquie reconstruirait le port soudanais de Suakin sur la mer Rouge. Les deux pays ont également organisé des exercices militaires conjoints et la Turquie dispense également une formation aux policiers soudanais. En outre, dans le golfe d’Aden, la Turquie est fortement présente en Somalie avec sa plus grande base militaire d’outre-mer située à Mogadiscio.

Outre la Turquie, le Qatar renforce également ses liens avec le Soudan. Pour le Soudan, le Qatar est le pays le plus favorable de la région. L’émir du Qatar, Cheikh Tamim, a apporté son soutien au président soudanais Omer Al Bashir, qui fait face à des manifestations populaires. Le Qatar a signé un accord militaire avec le Soudan et est un investisseur clé dans le pays. Le Qatar jouit également d’une immense bienveillance lorsqu’il a servi de médiateur entre le Soudan et les rebelles du Darfour. Le président somalien Mohamed Abdullahi Farmajo s’est rendu à Doha en 2017 et à nouveau en 2018.

Dans ce contexte, la récente initiative saoudienne est un effort visant à créer des ponts entre la mer Rouge et certains de ses voisins, alors que la péninsule arabique fait face à de nombreux défis. Les opérations militaires saoudiennes au Yémen contre les rebelles houthis n’ont pas donné les résultats souhaités. Il a plutôt fait face à la critique mondiale, accusé d’avoir causé la mort de civils et la crise humanitaire qui a suivi dans le pays. Les fissures au sein du Conseil de coopération du Golfe (CCG) qui a débuté avec le boycott diplomatique du Qatar en juin 2017 continuent également de se creuser. L’unité du CCG, l’organisation régionale où l’Arabie saoudite jouait jadis le rôle le plus dominant, subit actuellement de graves tensions. En outre, le Qatar a renforcé ses liens avec l’Iran et la Turquie, deux des principaux concurrents régionaux de Riyad.

La géopolitique régionale est en train de se redéfinir après la crise du Qatar : Arabie saoudite, Émirats arabes unis (EAU), Bahreïn, Égypte et Jordanie d’un côté, et Qatar, Turquie et Iran de l’autre. Ainsi, alors que le CCG est une organisation divisée, que le Qatar se rapproche rapidement de l’Iran et de la Turquie et que les Houthis combattent obstinément au Yémen, l’Arabie saoudite se tourne vers l’ouest pour conclure un nouvel arrangement régional. La réussie de la formation et la mise en opération d’une l’entité « États arabes et africains riverains de la mer Rouge et du golfe d’Aden (AARSGA) » apporteraient probablement une nouvelle dimension à la géopolitique de la région.

Hassan Cher

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Authored by: Hassan Cher Hared

Hassan Cher Hared